密苏里州将调查Google数据收集市场竞争

2019-10-06 14:35:55

在有争议的美国联邦贸易委员会决定对Google进行反托拉斯调查后近五年,该公司正面临另一项类似的询问,但这一次是来自州而不是联邦实体。

密苏里州司法部长乔什·霍利(Josh Hawley)11月13日宣布,他的办公室已对Google在该州的商业行为进行了正式调查。霍利(Hawley)已向Google发出调查传票,以寻求有关公司信息收集行为及其在各种在线活动中的行为的详细信息。

霍利说:“有充分的理由相信,谷歌并未考虑到密苏里州人的最大利益。” 他说:“我的办公室不会袖手旁观,让行业巨头危及私人消费者信息,尤其是为了牟取暴利。

Google发言人帕特里克·列尼汉(Patrick Lenihan)在电子邮件声明中表示,该公司尚未收到霍利的传票。Lenihan说:“但是,我们为用户提供了强有力的隐私保护,并继续在竞争激烈和动态的环境中运作。

霍利曾说过,他打算调查的许多行为与其他实体调查或提出的行为相同,其中最著名的是欧盟监管机构。

例如,霍利(Hawley)的反托拉斯调查将着眼于Google收集,使用和共享有关其用户在线活动的信息。7月,电子隐私信息中心(EPIC)就此问题向联邦贸易委员会提出了投诉。这位合规人士称,谷歌正在跟踪店内购买并将其链接回个人,从而有可能违反消费者隐私法。

密苏里公司还将调查谷歌是否盗用了包括其竞争对手在内的其他网站的在线内容。例如,Yelp 在9月份声称,谷歌正在从其网站上抓取本地公司的照片,并将其用于自己的搜索结果中。Yelp在写给美国联邦贸易委员会(FTC)的信中(也寄给了所有50个州的AG),Yelp声称该活动直接违反了Google在2013年与美国联邦贸易委员会(FTC)达成的协议。

霍利说,他的办公室还将审查涉及谷歌涉嫌操纵搜索结果以使其网站优于竞争对手的指控。欧盟监管机构已对谷歌进行此类活动罚款创纪录的29亿美元。就欧盟而言,罚款源于几家在线购物网站运营商的投诉,他们声称Google通过在产品搜索结果中突出显示付费广告,而不是在更相关的结果上抢劫他们网站的自然流量。

在宣布调查的声明中,霍利将重点放在了Google直接收集或有权访问的大量消费者信息上。这包括用户位置历史记录,Cookie和搜索数据,网站浏览历史记录,以及公司传闻访问美国70%的支付卡交易数据。

霍利说:“当一家公司能够像谷歌那样访问尽可能多的消费者信息时,我有责任确保他们正确地使用它。” “我不会让密苏里州的消费者和企业受到行业巨头的利用。”

调查是该国和其他地区反对主要科技巨头的情绪恶化的另一个迹象。立法者和监管机构对谷歌,Facebook等公司近年来获得的巨大力量感到震惊,这已经表明他们有必要限制其市场力量。

例如,仅在上周,参议员弗兰肯(D-MN) 表示,现在是时候在Google和Facebook上应用类似于网络中立的规则了,尤其是要确保为消费者和竞争对手提供适当的保护。

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