Apple还没有替代iPhone系留AR眼镜的可行替代品

2019-06-19 14:38:45

尽管将轰炸性地描述当前的增强现实状态描述为“灾难”,但我的个人观点更加微妙:AR几乎是通过其在婴儿时期缓慢且高度公开的斗争。开发人员正试图发展过去不切实际的早期硬件和原始软件,而消费者正在等待Apple级抛光消费者解决方案来定义市场。

该产品的时间表显然是“明年”,因为最新的Apple AR 报告称该公司决定发布需要iPhone进行大部分处理的AR眼镜。无论你认为这是一个很大的缓解还是严厉的打击,取决于你对Leap Motion,微软和Magic Leap的 独立AR计划的兴趣。苹果公司的眼镜现在很少有机会需要一台壁挂式电脑,一个像雪镜一样大小的外壳,或一个安装在皮带上的电脑冰球 - 所有其他选择都推广了。

这是个好消息,至少目前如此。假设今天的报告是正确的,Apple已经确定它还不能将一台体面的计算机装入耳机,并且不打算出售一台单独的计算机只是为了携带AR。如果需要单独的处理和网络设备,它应该是您已经随身携带的设备 - 您的手机。

高通已经得出了同样的结论。上个月,它推出了一项全新的XR Viewer计划,该计划将让Android 5G智能手机连接到内置显示屏和手动跟踪相机的轻量级AR耳机。多家公司已经开始使用XR Viewer支持手机和耳机,而最早的型号可能会在Apple之前上市。

截至2019年初,基于电话处理的替代方案对于消费者AR来说并不实用。微软可能是最成功的全头戴式计算机制造商,但即使经过多年的AR可穿戴设备研究,其刚刚宣布的HoloLens 2似乎也不会小于明显的“工业”尺寸。

当然,微软并不擅长将新技术小型化 - 当苹果公司正在制造其第一款口袋大小的iPhone时,它专注于 桌面尺寸的 Surface设备。但是,即使面临制造消费者就绪的AR设备而不是低价销售的HoloLens 1的压力,并且能够获得更小,更快,更便宜的芯片,它仍然选择坚持低产量的企业市场。

壁挂式和半便携式AR设备的表现并不好。Leap Motion的AR硬件仍然严格用于DIY修补工,虽然温室集团去年展示了一个有趣的演示,如何使用AR来让办公室工作人员在他们找到手工跟踪站或键盘的任何地方召唤工作空间,我不认为普通消费者将拥抱陷入室内的AR硬件。

Magic Leap的替代品Magic Leap One是“半便携式”,你可以随身携带它,但你不能在外面使用它,因为它目前依赖于Wi-Fi连接来获取数据。你需要在腰带或身体带上佩戴其附带的计算单元 - 当公司从目前的开发者版本转移到具有5G蜂窝连接的第二代或第三代版本时,这种限制似乎不会改变,尽管在那时它至少可以在户外工作。

据报道,苹果正在 为其AR耳机探索一种独立的壁挂式或便携式计算机,运行一种名为rOS的新操作系统(“现实操作系统”)。但它可能只是利用芯片制造技术的未来进步,最终在耳机内缩小的硬件原型。

特别是在今天的报告之后,我相信rOS就像Apple Watch的watchOS一样,被设计为iOS的可扩展子集,随着AR硬件变得更强大,它可以随着附加功能而发展。就像watchOS一样,只要有必要,它就可以服从iOS,然后在将来的某个时候单独进行。

依靠iPhone进行处理,联网和定位服务还有另一个重要优势:定价。苹果并不反对在两个甚至一个可能的情况下找到销售客户三个重叠设备(比如iPhone,iPad和Mac)的方法,但由于HoloLens和其他AR耳机的销售疲软,一般人都没有愿意为可穿戴计算机增加1000美元或更多。

在这种变化之前可能会过去十年 - 即使是今天最流行的可穿戴计算机Apple Watch,其售价也大多在400美元到700美元之间。值得注意的是,Apple Watch的采用和CPU性能尚未达到可以作为AR眼镜无线电脑的阶段,尽管我强烈怀疑Apple正在探索这种选择。

截至今天,苹果和其他公司似乎还有三年或更短的时间才能将其整个计算解决方案整合到眼镜架内。在此时间范围内,芯片制造商计划从目前最前沿的7纳米制造工艺转向3纳米工艺。这将让像苹果这样的公司生产的芯片功能与今天不同,只有不到四分之一。今天的一些便携式技术将变得可穿戴,而今天的一些可穿戴技术将变得几乎不可见。

当发生这种情况时,您不需要随身携带AR眼镜随身携带电话,就像您有蜂窝Apple Watch时不再需要携带iPhone一样。这一步让苹果公司的三代Watch产品推向市场,但由于芯片制造技术和工程技术的不断改进,它并没有尽可能长的时间。

我乐观地认为AR眼镜将在技术进步的稳定前进的同时得到帮助。在可预见的未来,AR眼镜已经超越了他们婴儿期的婴儿阶段,直到走路,跑步和驾驶应用,到了2030年,我们甚至可能都不记得他们之前的生活。