美国国家航空航天局的观测结果促使人们越来越关注南极冰融

2019-08-10 09:33:25

在南极冰川下发现一个相当于曼哈顿三分之二面积的空洞,这引起了人们对极地地区冰融速度的迫切担忧。美国国家航空航天局的冰桥行动收集的数据揭示了这个近300米高的洞穴,该行动自2010年以来一直使用机载冰穿透雷达来绘制极地质量和全球气候变化之间的联系。

这个洞位于西南极洲的Thwaites冰川之下,研究人员称,这代表了目前模型未能预测的熔体速率急剧增加。

写在杂志科学进展,美国宇航局喷气推进实验室的加利福尼亚州帕萨迪纳,美国,由彼得Milillo为首的科学家揭示了腔为10公里长,宽4公里。它表明在过去三年中损失了140亿吨冰 - 其中大部分是冰。

空腔直接位于基岩上方的冰川下方。研究人员曾预计会在冰与岩石之间找到空隙 - 长期以来一直怀疑Thwaites没有严密锚定 - 但卫星数据显示的庞大规模表明两者之间的关系比预测的更不稳定。

冰川下空洞的大小对融化起着重要作用,”米利洛说。“随着更多的热量和水进入冰川,它融化得更快。”

这不是一个小问题。Thwaites Glacier大致占据了佛罗里达州的面积。先前的研究发现,近年来,它每年损失约500亿吨冰,占全球海平面上升量的4%。它被描述为“世界上最危险的冰川”。

如果它完全融化,它会将海平面提升65厘米 - 这是一个灾难性的后果,因为它的损失会引发邻近冰川的融化,再推动另一个2.4米的水平。

“了解海洋融化冰川的细节对于预测未来几十年海平面上升的影响至关重要,”共同作者Eric Rignot说。

为此,研究人员与美国国家科学基金会和英国国家环境研究委员会的同事一起组建了国际Thwaites Glacier Collaboration。

该项目旨在收集关于冰川行为方式的更多,更准确的信息,从2019年末开始的一系列实地试验开始。

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