与世界上最早的复杂生命形态相似的生物体适应于低氧环境中的生存

2019-08-13 15:28:04

美国斯坦福大学的研究人员有一个关于为什么多细胞生命最初在海洋深处发展的理论:温度。通过研究海葵,研究人员证实,与世界上最早的复杂生命形态相似的生物体适应于低氧环境中的生存,这种环境仅在很窄的温度范围内变化。

这一发现提供了对地球上最令人费解的生活方面的见解。在数十亿年之后,地球上的所有生物都是单细胞和微观的,化石记录中突然出现了长达一米多的复杂海洋软体生物的爆炸。

这些生物被统称为Ediacaran生物群,它们的出现时间很奇怪。它发生在地球温度剧烈波动,氧气短缺,甚至光线受限的时期。

温度一致的唯一地方就是在深海中,“一篇新论文的资深作者埃里克斯珀林说,他发表在英国皇家学会会刊B期刊上。

“这就是动物出现在那里的原因。”

共同作者汤姆博格补充道:“没有复杂的生活,你就无法拥有聪明的生活。”

科学家此前已经推测,如果受到更高或更低温度的压力,简单生物就会使用更多的氧气。Boag及其同事使用海葵测试了这个想法,因为它们在很多方面类似于Ediacaran物种。

“我们认为,随着温度的升高,他们耐受低氧的能力会变差,”Boag解释说,“因为在鱼类,龙虾和螃蟹等更复杂的动物身上观察到这种情况。”

他们发现,正如预期的那样,当水温下降到一定水平以下时,氧气的使用会增加。

在埃迪卡拉时期,深海缺氧,但气温非常稳定 - 斯珀林指出,这可能是最重要的因素。

“在浅水区,每天和每年的气温变化都要快得多,”他解释道。在深水中,温度可以低于1摄氏度,而表面高达10度。

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