在印度洋寻找飞机残骸是历史上规模最大最昂贵的搜索工作

2019-07-18 15:28:18

差不多五年前,注定失败的马来西亚航空公司370 航班消失得无影无踪,船上有239人。在印度洋寻找飞机残骸是历史上规模最大,最昂贵的搜索工作 - 但它没有任何结果。

现在,一组研究人员表示,根据2014年3月8日客机消失时海洋中记录的声音,马来西亚航空公司370 航班可能已经从搜索位置坠毁数千英里。

在1月29日发表于开放获取期刊“ 科学报告 ”的研究报告中,应用数学家乌萨马·卡德里说,印度洋的水下麦克风记录了四次由于低频声重力波引起的特殊声音事件,即370航班可能已经坠入大海。

他的研究表明,其中一个声音事件发生在相对靠近搜索区域 - 但其他两个距离数千英里,位于印度洋北部,介于马达加斯加和查戈斯群岛的迭戈加西亚环礁之间,卡德里告诉Live Science。

调查人员怀疑失踪的客机在印度洋某处坠毁,尽管其在马来半岛以西的民用和军用雷达消失后的飞行路线尚不清楚。

这架飞机的机长Zaharie Ahmad Shah订购了足够的燃料,用于从马来西亚吉隆坡到北京的例行航班,飞行时间为7小时30分钟。但波音777喷气式飞机可以停留多长时间取决于它的实际飞行路径,高度和两个发动机中有多少运转。

海洋的声音

英国卡迪夫大学和加拿大纽芬兰纪念大学的Kadri及其同事分析了由全面禁止核试验条约组织(CTBTO)维护的水下麦克风网络(称为水听器)录制的声音。为禁止核试验。

CTBTO水听器在海洋中提供方向性轴承,响度和声音频率,科学家可以从中计算出这些声音来源的大致位置。

但CTBTO水听器网络旨在探测水下核爆炸,与空气中的其他监测系统以及地球上的地震震颤相协调 - 人们认为它无法探测到撞击飞机。

为了更多地了解碰撞到海洋表面的物体发出的声音模式,Kadri和他的同事记录了2017年加重球体撞击水箱造成的声音。

他们发现,当像飞机这样的大型物体撞向海洋时,它会产生一种独特的声波模式 - 包括称为声重力波(AGW)的非常低频声音的模式,这些声音可通过数千英里传播海洋。[ 什么是噪音?地球及其他地区的11种奇怪和神秘的声音 ]

Kadri的最新研究发现,低于5赫兹的低频AGW的水下传播速度会受到特定位置海底弹性的影响。

这意味着研究人员确定的印度洋中四个独特的声音事件中的每一个都可能来自一系列地点,但沿着特定的方向。

失踪的客机

除了西澳大利亚Cape Leeuwin的CTBTO水听器录制的两个匹配的声音事件,研究人员发现迭戈加西亚的水听器记录的两个声音事件可以匹配客机击中海洋的声音。

他们的定向方位和时间表明它们都发生在马达加斯加西北部的某个地方 - 距搜索者寻找飞机残骸的地方数千英里。

但是海洋是一个嘈杂的地方,卡德里说,水下声音可能也是由水下地震或火山爆发引起的,甚至是陨石或落在海洋中的太空垃圾引起的。[ 有史以来最大的十大爆炸 ]

然而,他们也是有效的声音信号,可能是由370航班坠毁造成的,他说。

卡德里表示,他认识到马达加斯加附近的声音事件距离所谓的“第7 弧”数千英里- 飞机370的最终无线电信号计算到飞行370的可能位置线,不久之前就已经用完了燃料

搜索者依靠第7弧线寻找失踪客机的残骸; 它横跨印度尼西亚爪哇岛南部的印度洋东部和南极洲,距离澳大利亚西部海岸300至1,800英里(500至3,000公里)。

但卡德里表示,卫星无线电数据建议的位置可能不准确,或计算错误,或以其他方式误导。

“我不想进入可能出现问题的地方,但有许多事情,”卡德里谈到第7弧数据。“它可能是任何东西。”

在海上搜索

卡德里表示,未来对航班任何残骸的搜索应首先对印度洋记录的声音事件进行科学调查 - 而不考虑其他来源的信息,如卫星无线电数据,这可能造成很大的不准确性。

“所有以前所做的努力,他们都依靠卫星数据作为证据......不幸的是,他们没有发现任何东西,”他说。

Kadri说,新研究的细节已经转发给负责定位飞机的马来西亚和澳大利亚当局,但目前还没有计划在海上恢复搜索。

寻找370航班坠机现场的其他专家对新研究提出了意见分歧。

澳大利亚政府联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的海洋学家大卫格里芬告诉Live Science,他认为没有理由不应该忽视第7弧卫星数据。

格里芬还估计,马达加斯加和迪戈加西亚附近的坠机地点将在几个月内导致东非沿海的漂浮碎片 - 换句话说,到2014年中期。

但他说,直到2015年底和2016年,大约18个月后才发现坠机事故中没有漂浮的碎片。

然而,马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所特殊项目主任海洋学家David Gallo表示,他不相信第7弧所代表的卫星数据能准确显示370航班的最终位置。

2011年法国航空公司447号飞机坠毁事件 的成功搜索引导盖洛表示,澳大利亚领导的对370航班的搜索依赖于7号弧数据,因为他们需要快速响应。

但是“我现在还没有成为第七弧的粉丝,”盖洛在一封电子邮件中告诉Live Science:“这架飞机很可能在马达加斯加以北坠毁。