新的雷达技术使地球科学家能够看到格陵兰岛动态的冰海界面 从而推动海平面上升

2019-07-20 15:07:18

格陵兰岛的面积超过86万平方英里,大部分覆盖着冰川和冰川,其融化的燃料高达佛罗里达州海平面上升的三分之一。这就是为什么南佛罗里达大学地球科学家团队发现允许格陵兰冰川坍入海洋的机制之一的新发现,对于阳光之州具有特殊的意义。

在自然通讯杂志上发表的一项研究中,由南佛罗里达大学杰出大学教授蒂姆迪克森博士领导的一组科学家发现了一个可以控制冰川“产犊”的过程 - 当大块的冰川冰块坍塌到海中时,形成如冰山一样的冰山沉没泰坦尼克号的人。包括USF博士生Surui Xie在内的团队的发现; 纽约大学(纽约大学)和纽约大学阿布扎比研究所的David Holland博士和IrenaVaková博士; 此前在纽约大学和现在在尼尔森通信公司工作的Denis Voytenko博士将帮助科学界更好地模拟未来的格陵兰冰川损失和海平面上升。

冰川产犊是气候变化的一个更具戏剧性的方面。根据冰川的高度,产犊可能类似于落入大海的高大摩天大楼的冰结构。迪克森的团队在视频中捕获了一个这样的产品。

“冰山产犊对模型的挑战一直很困难,”迪克森说。“未来海平面上升的一个重大未知因素是格陵兰岛分崩离析的速度有多快,冰山产犊是最难理解的机制之一。”

该团队于2016年夏天前往格陵兰,安装新的雷达系统,以更好地了解该过程。特别是,他们希望监测称为冰川“mélange”(来自法语中的混合物)的结构,这是冰川前面的海冰和冰山的组合。混合物可以紧紧包裹在长长的狭窄峡湾中,这些峡湾位于格陵兰岛许多与大海相遇的冰川之上。

科学家们早就知道,混合物在向海洋移动时会阻碍冰川,但他们没有足够的数据来充分了解这一现象。

迪克森的团队开发了一种新的基于雷达的方法来精确测量格陵兰岛西侧主要出口冰川雅各布港冰川前面的混合物的高度。使用谢开发的分析技术,科学家们测量了混合物的高度。科学家们发现,在春末和夏初,一块厚厚的混合楔形物压在冰川上。

科学家们观察到,在此期间,没有冰山问题。一旦楔形物在夏季中期变薄并融化,产犊开始认真。

“从表面上看,这种混合物是一种微妙的东西 - 它看起来几乎是扁平的 - 但在水下,存在巨大的变化,”迪克森说。“真正的水下部分将冰川固定在后面并防止产犊。通过精确测量表面高度,我们能够掌握更大的子表面变化,这些变化定义了mlalange厚度。”

今年春天早些时候,美国宇航局的科学家们报告说,过去20年来一直是格陵兰岛最快的冰川的雅各布港冰川正在放慢向海洋的运动,这似乎是一种变暖和降温的周期性模式。但是因为雅各布港仍然放弃了比每年累积更多的冰,因此其巨大的尺寸使其成为海平面上升的重要因素,美国宇航局科学家认为。

“我们的研究有助于了解产犊过程,”Dixon说。“我们是第一个发现mélange不仅仅是在冰川前面随机堆积的一些冰山.Mélange楔子偶尔可以”抓住门“并保持冰川免于产犊。