种植树木以捕获碳是解决导致全球变暖的二氧化碳水平上升的最有效方法之一

2019-07-24 09:59:03

新的研究显示,世界上有近10亿公顷的额外树木。这足以捕获地球三分之二的人为碳排放 - 从大气中吸收二氧化碳,通过光合作用转化为糖类

种植树木以捕获碳是解决导致全球变暖的二氧化碳水平上升的最有效方法之一,一系列国际倡议已经设定了保护和恢复全球森林的目标。

例如,政府间气候变化专门委员会(IPCC)建议,如果我们要将全球变暖限制在1.5摄氏度,到2050年将森林覆盖面积增加10亿公顷是必要的。

但到目前为止,还不清楚这些目标是否可以实现。

发表在“ 科学 ”杂志上的这项新着作预测它们是。

计算出地球可以支撑多少棵树,这在某种程度上是一种猜谜游戏。

来自瑞士联邦理工学院(瑞士联邦理工学院)的Jean-FrançoisBastin及其同事提出了一种用更精细的笔触描绘世界的方法,而不是将广泛的森林类别映射到地球上 - 正如传统方法所做的那样。

他们的方法考虑了树木覆盖的所有自然密度,从100%树冠覆盖的热带雨林到开阔的林地和几乎无树的大草原。

首先,他们在世界各地的保护区使用了近8万张树木卫星图像 - 从茂密的热带雨林到北极苔原的生态系统。

然后,他们使用机器学习方法计算出10种土壤和气候变量的组合解释了不同地区的树木覆盖。从这个模型中,他们可以预测当前气候条件下的全球树木覆盖。

在排除用于农业和城市地区的土地后,该模型预测17-1.8亿公顷的土地可以自然地支持一定程度的树木覆盖。该土地将增加9亿公顷的树冠覆盖。

可以从大气层中捕获205亿吨碳。这大约占人为排放量的三分之二,足以将大气中的二氧化碳减少近25%,达到近一个世纪未见的水平。

如果包括农田和城市地区,还可以增加7亿公顷的树冠。

“恢复是我们掌握的应对气候变化的主要武器之一,即使不是主要武器,”巴斯汀说。

他补充道,还有“许多积极的副作用”,从保护生物多样性到防止山体滑坡,沿海退化和水资源流失。

只有六个国家占可用于恢复的潜在面积的一半以上:俄罗斯(1.51亿公顷); 美国(1.03亿); 加拿大(7800万); 澳大利亚(5800万); 巴西(5000万); 和中国(4000万)。

“当我们谈到保护和恢复时,我们对发展中国家施加了太大的压力,”巴斯汀说。他表示,这项新工作表明“在有能力做到这一点的国家,可能会做很多努力”。

但政府应该迅速采取行动。随着每年的过去,潜在的树木覆盖面积减少。据报道,到2050年,温度仅上升1.5°C将使森林恢复面积减少五分之一。

团队的地图和地图背后的代码现在可供任何想要使用它们的人免费使用。“这种数据可以作为一种工具,指导[国家]重新考虑他们在恢复方面的目标,有点大胆,可能,或更现实,”巴斯汀说。

联合国气候变化框架公约(UNFCCC)前执行秘书克里斯蒂安娜·菲格雷斯(Christiana Figueres )没有参与这项研究,他将这项工作描述为“政府和私营部门非常重要的蓝图”。