研究表明行为适应正在创造一种新的社会秩序

2019-07-24 10:06:31

根据发表在“ 科学报告 ”杂志上的一项研究,濒临灭绝的亚洲象(Elephas maximus)聚集在所有男性群体中的趋势可能是在人类主导的环境中保护自己的行为适应。

亚洲大象遭受了越来越多的栖息地丧失,留下了许多无家可归和不断升级的人类大象冲突。仅在印度,由于当地社区保护自己和庄稼,每年有近150人死于电刑,中毒,枪击或事故。

在印度班加罗尔的国家高级研究,动物行为和认知计划研究所的主要作者Nishant Srinivasaiah说,在这种环境中长大的幼象有两种选择。

他们可以通过反复试验来学习 - 特别是需要自己冒险的青少年男性 - 或者从对人类更有经验的老象身上学习。

为了确定增加的群体形成是由生物,环境还是人为因素驱动,Srinivasaiah及其同事分析了2345张印度南部23个月收集的248只雄性大象的照片。

他们发现性成熟,社交不成熟的青少年公牛在占领非森林地区或人类创造的开放农田时形成了大群体。

在作物可获得性高的地区观察到最大的聚会,这些群体的个体比孤独的男性成年人有更好的身体状况。

这支持了研究人员的假设,即他们的分组是一种适应性行为,使他们能够优化营养摄入和生殖健康,同时保护他们免受高危人类环境的影响。

高度分散的农业区的一些较大群体在一起待了好几年。作者写道,“出现大型,稳定的全男性群体以应对外在环境因素是一种相当新颖的现象”。

Srinivasaiah说,最重要的发现是“在亚洲大象社会中发现和建立一个新的社会秩序,即全男性群体,作为对人类独特因素的回应”。

他说,他们的研究表明,大象是高度智慧的生物,并且“在快速变化的环境中,[他们]需要一直更新他们的现实心理模型以求生存”。

了解哺乳动物的适应行为有助于干预措施,以改善与人类的共存,并应对保护它们的巨大挑战。

更具体地说,Srinivasaiah表示他们的研究结果“有可能帮助野生动物管理者缓解冲突......并为长期的大象种群制定更好的管理策略,特别是与当地股东合作。