近25%的西南极冰层在崩溃的危险中

2019-07-08 16:03:23

在过去的四分之一世纪里,南极洲的 冰川和冰盖已经变薄和减弱,使该大陆西部24%的冰块严重削弱并有崩溃的危险。在南极洲的一些地方,冰川已减薄约400英尺(122米)。这种惊人的损失与天气波动无关; 科学家在一项新的研究中报道说,随着地球气候变暖,数十年来它展开了。

冰的减少正在加速。研究人员发现,南极洲西部的两个最大的冰川 - 塞维特和松岛 - 现在比1992年的调查开始时的融化速度快了五倍。

为了确定这些冰变化,科学家们研究了25年来的区域气候模型和卫星数据,他们在5月16日发表在“ 地球物理研究快报”上。

他们在1992年至2017年期间,通过欧洲遥感(ERS)卫星ERS-1和ERS-2,地球观测卫星Envisat和环境研究卫星CryoSat-2,对南极洲的冰盖高度进行了8亿次测量。所有卫星都由欧洲航天局部署。

利用这些测量结果,研究人员分别计算了南极洲冰块的体积,与在季节周期中积累和退缩的降雪波动毯子分开计算,通过计算机模拟确定降雪量。

科学家们发现,南极洲冰盖的重要区域显示出严重的弱点或“动态不平衡”的迹象。这种动态不平衡在西南极洲最为普遍,破坏了超过160,000平方英里(415,000平方公里)的冰; 并且失去的质量没有被降雪补给。

在南极半岛 - 从南极洲西部向北延伸的土地穗 - 估计有6,900平方英里(17,900平方公里)的冰也非常不稳定,东南极洲约有22,000平方英里(57,000平方公里)的冰,根据这项研究。

英国极地观测和建模中心主任安迪·谢泼德说:“了解降雪的数量确实有助于我们发现卫星记录中冰川冰的潜在变化。”

谢菲尔德在一份声明中说: “我们现在可以清楚地看到,一波变薄的波浪已迅速蔓延到南极洲一些最脆弱的冰川上,而它们的损失正在推动全球各地的海平面上升。”

自1992年以来,仅在南极洲融冰导致海平面上升约0.2英寸(5毫米)。科学家写道,这可能听起来不是很多,但随着冰融速度的加快 - 以及南极洲拥有地球上最大的冰冻内陆水储备- 海平面上升幅度更大的前景正在逼近。