托马斯皮凯蒂的二十一世纪的资本试图对不平等趋势进行数学分析

2019-08-23 11:15:10

二十一世纪的资本是什么?该书由法国经济学家托马斯皮凯蒂撰写,着重于18世纪以来西欧和美国的财富不平等。它认为,少数人的财富集中是资本主义的核心特征,需要通过国家的干预来缓和,否则就会威胁到民主秩序。

他的分析着眼于过去300年来资本回报与经济增长,财富继承和更大财富集中趋势之间的关系。特别值得注意的是20世纪中叶出现的不平等逆转,其中两次世界大战的结合,即大萧条和以债务为导向的经济衰退,造成财富的破坏,尤其是精英所拥有的财富。促进政府重新分配财富的政策增加了经济增长,减少了对继承财富的依赖。然而,在金融危机之后,皮凯蒂认为世界将出现长期低增长,增加继承资本的作用和不平等现象。他最后提出,要解决这一问题需要达到80%的全球财富税和累进所得税。

政治和经济界如何回应这本书?

获得诺贝尔奖的经济学家保罗•克鲁格曼(Paul Krugman)称赞二十一世纪的资本是今年最重要的经济着作之一,也可能是十年。许多其他知名经济学家都加入了克鲁格曼,赞扬该书提供了一个统一的不平等理论。

然而,皮凯蒂也引起了他的批评。一些评论家指出,他没有说明为什么不平等很重要,而另一些人则指出,他没有考虑到资本收益随时间的减少。其他人认为他提出的解决方案是天真的,甚至可能是乌托邦式的。英国“金融时报”的经济编辑克里斯·吉尔斯(Chris Giles)也指出,这本书包含了许多数据错误,这些错误错误地表明自20世纪70年代以来最富有的少数人拥有更多的世界财富。

值得一读吗?

如果你对不平等这个话题很感兴趣,那么几乎可以肯定它将成为未来几年的决定性政治战场之一,那么二十一世纪的资本肯定值得研究。政客们已经开始大力开展生活费用等问题,并寻求限制金融服务公司薪酬的方法。

至于皮凯蒂的论文,它肯定突出了一个重要问题,并提出了相当可靠的批评。然而,类似于马克思的资本论,虽然它很好地定义了问题,但它提出的解决方案可能无法解释各种现实。

对于养老金储蓄者而言,获取财富可能是灾难性的。随着人口老龄化以及政府多年来拼命试图强调为退休存钱的重要性,欧洲正在潜入养老金危机中。然后,对人们为老年人提供的合理积累的财富征收大笔税,可能会使这一重大问题更加严重。

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