亚马逊和Starship宣布使用人行道自动机器人的新交付选项

2019-09-17 11:04:25

我们几年来一直听到有关自主无人机空降传送的故事。亚马逊无人机已经成为技术故事的主要内容。但看起来像另一种类似无人机的交付方式可能最终成为实际使用的方法。

这是亚马逊刚刚宣布的交付无人机,称为Amazon Scout (如下图所示)。这是一款大约相当于啤酒冷却器大小的六轮车,设计用于以步行的速度在城市人行道上行驶。Scout通过在客户家门口卷起来然后打开一个锁定的隔间让收件人取出包裹来进行交付。

目前,侦察兵正在华盛顿州的斯诺霍米什县使用,这里位于亚马逊西雅图总部的校园附近。该公司打算向任何亚马逊客户提供包裹; 通过这样做,它可以取代提供此服务的现有传递服务。

如果这听起来很熟悉,那应该是。去年,我们报道了华盛顿特区星舰运送机器人的服务开始。像Scout一样,Starship机器人(上图)是一辆六轮自动驾驶汽车,它也沿着城市街道滚动,主要供应食物。Starship目前在华盛顿以及加州红木城提供服务。

星舰扩大为食物交付

但现在,Starship正在宣布大规模扩张。该公司已与食品服务公司索迪斯(Sodexo)合作,在弗吉尼亚州费尔法克斯(Fairfax)的乔治梅森大学(George Mason University)校园内为40,000名学生提供食品和其他物品。这些机器人旨在在当地的杂货店,餐馆和校园食品服务设施中提取食物,并送到校园内的学生。

目前,Starship为GMU项目提供了25个交付机器人。第一批产品来自对学生生活至关重要的设施:Blaze Pizza,Starbucks和Dunkin Donuts。然而,其他附近的商家正在注册,当然,机器人可以从校园食堂提供食物。

Starship表示,GMU的交易是一所大学的第一笔交易,但该公司已经向一些公司校园提供类似的服务,包括加州的Intuit。

虽然这些是人行道机器人的第一个大型实施,但它们不是第一个交付机器人。杂货连锁店Kroger一直在使用自动驾驶汽车通过其Fry的一家杂货店在凤凰城地区提供服务。Fry使用Nuro创造的车辆在城市街道上提供产品。Nuro运输车辆可以达到每小时25英里的速度,并且目前只在一家商店中运营。

沃尔玛还在亚利桑那州的Surprise,也在凤凰城附近进行自动交付,使用Udelv创建的货车向附近的社区提供产品。像Nuro车一样,这辆车也沿着城市街道行驶,以便交货。这两项业务均于2018年开始试点,而爱沙尼亚的一家科技公司Starship于2014年开始工作。

人行道交付机器人优于无人机

这些人行道或公路运输机器人与无人机相比具有多项优势,这些无人机已经吸引了许多人的想象力。他们没有那么野心勃勃,而不是试图在航空公司中航行,他们显然不那么讨厌,而且他们肯定更便宜。澳大利亚的无人机交付测试表明,频繁的无人机飞行会引起频繁的投诉,这主要是因为它们产生了噪音。

可能更大的优势是地面交付不涉及联邦政府。无论在哪里进行测试,国家监管机构都对无人机送货服务构成重大障碍。在美国,他们仍然不被允许,目前还不清楚他们是否会这样做。

但是那些人行道和邻里车辆避免了大多数影响飞行无人机的监管问题。他们只需得到当地政府的批准,这通常会容易得多。此外,机器人只需要学习一个相对较小的区域,这比区域导航更有可能是一个成功的项目,这将发生在更大的区域。

更有趣的是,这种“无人机”技术非常灵活。例如,Starship交付机器人的有效载荷高达20磅,而且行驶中的机器人可以承载更多。目前正在测试的无人机可携带的最多是几磅。

交货速度似乎不是问题。虽然无人机可以比人行道机器人飞得更快,但它们必须覆盖更长的距离。正如目前设想的那样,人行道机器人正在覆盖社区,而道路交付则是一些较大的区域。星舰还在谈论一个计划,在这个计划中,机器人将被卡车运送到一个需要交付的区域,然后机器人将被释放以进行交付,然后将返回他们的母船。

多米诺,福特合作比萨饼送货车

这些并不是唯一的自主交付计划。例如,多米诺斯已经与福特合作开发了一种自动披萨送货车。在迈阿密和拉斯维加斯,披萨交付的测试已在进行中。

虽然这些运输车辆的大多数测试都以食品为中心,但没有理由不能将此类运输用于其他物品,并且没有理由星舰车辆无法在公司周围提供备件甚至办公室间的物品等物品。校园。我知道办公室邮件机器人已经存在了一段时间,因为当我在国防后勤局时,我们有一个。最新的是使用人工智能来提高其灵活性和实用性。

可悲的是,所有这些交付计划中都存在一个漏洞,我希望它很快得到解决。但是现在,似乎没有任何关于自动啤酒输送机器人的计划。

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