鲜为人知的灌木食品即将改变世界

2019-08-05 09:45:45

西非正在建立食品革命。内陆马里的数百名妇女正在收获古代植物的多样性潜力,并与有远见的企业家Oumar Barou Togola合作,为他们创造市场。

该项目正在改变他们的生活,有弹性的作物为世界提供了可持续和营养的食物来源。

地球上已知有超过50,000种可食用植物,但市场上只有不到300种。“三巨头” - 玉米,小麦和大米 - 占植物来源食品的三分之二。

面对害虫,气候变化,粮食不安全和营养不良的饮食,这是不可持续的,而Togola的倡议是全球推动将鲜为人知的食物放在人们的盘子上以促进作物多样性,恢复力和生存能力的一部分。

作为“马里的儿子”,Togola是父母中最年轻的孩子,他们鼓励他为支持弱势群体的人提供动力。

他的水文学家父亲与联合国儿童基金会合作,向社区展示如何获得洁净水 他的助产士母亲致力于帮助妇女和儿童,他通过目睹这些妇女所面临的挑战而感动,几乎没有回报。

一个典型的日子包括早起为家人准备早餐,步行10公里到农场,一整天都在照看孩子,回家做饭,然后准备好重新开始。每个星期三,他们将带着他们的产品步行7公里到当地市场,如果他们以25或50美分回家,他们很幸运。

Togola的父母在16岁时将他送到加拿大的一所寄宿学校。他带着大学的商业资格和渴望帮助他的人民。在与父母协商后,他决定探索非洲的自然资源,同时寻求为女性提供机会来掌控自己的生活。

“通过将女性置于社会的中心,通过围绕女性建立基础设施,这个世界将是一个非常不同的地方,”他说。“作为一个社会,这对我们来说是必须的。”

他知道咨询很重要,所以他与女农民坐下来确定他们的需求。“他们告诉我他们喜欢种植fonio,他们热爱农业,但进入市场太难了。”

Fonio(Digitaria exilis)被认为是非洲最古老的谷物,种植历史可以追溯到公元前5000年。它在恶劣的条件下茁壮成长,土壤贫瘠,水少,无杀虫剂。它具有较低的血糖指数,而Togola认为它是大米的理想替代品,大米主导非洲膳食,而糖尿病主导非洲健康。

但生产fonio曾经是一种爱的劳动。在Togola与女性农民合作之前,他们将手工切割和去除植物,花一个小时生产仅6公斤的谷物。

他投资了当地的设备,使他们每小时可以生产超过250公斤的产品 - 生产率提高了40多倍。

因此,Farafena 公司诞生(在马里的国家语言Bambara中意为“非洲人”一词),旨在为福尼奥和其他非洲粮食作物创造一个大市场。从五年前的15名农民开始,它现在与850名女性合作。

生意很好,非洲的产品已被加拿大和美国的消费者所接受。但该公司发誓,它只会购买80%的可用产品,以确保当地人能够获得并负担得起。

该项目的成功并没有逃脱马里人的注意,他们种植了更受欢迎但不太可持续的作物,如大米和棉花。为了增加“农民食品”,她们已经将这些妇女的小块土地赠予了天赋,他们开始意识到它的价值。

“我们接受了一些女农民的采访,”Togola说,“并且一些丈夫想要谈论Farafena为他们的妻子所做的事情。

“有一个男人告诉我,他的妻子可以用一罐金枪鱼购买面包,然后带他去吃午饭。这些是我们理所当然的事情。但是我的上帝,金枪鱼!这里的小村庄价值很高。“

妇女创造了一种收入,使她们能够独立并教育子女。年轻人很多; 非洲60%的人口不到25岁。

“对于拥有教育这一代人的工具的女性来说,非洲将成为一个令人难以置信的大陆,”Togola说。

在最初讨论食品选择时,该公司提出了一份潜在的非洲作物清单。目前他们生产fonio,猴面包树和辣木,但菜单上还有30多种。

猴面包树是世界上最古老的树木之一,坚定地扎根于地面1100至2500年。非洲物种Adansonia digitata是当地文化和故事的核心元素。它生产含有美味粉末的水果荚。猴面包树是世界上营养最丰富的水果之一,富含钾和纤维,维生素C含量是橙子的六倍。

辣木(Moringa oleifera) - 也被称为鼓槌树,奇迹树和辣根树 - 在非洲,印度,东南亚和南美洲的部分地区迅速生长。它也是高营养的,传统上用于其健康益处和有效的药物应用。

根据Togola的说法,他们将每批产品运往加拿大进行营养测试,辣木是“世界上最有营养的绿叶绿色”。在马里,叶子的烹饪很像菠菜或用于沙拉。它也作为粉末出售,可用于茶或添加到冰沙和沙拉酱。

叶子富含β-胡萝卜素,蛋白质,维生素C,钙,钾和抗氧化剂。水果,花和未成熟的豆荚也可以吃,根,树皮,树胶,种子和种子油都是药用的。

辣木非常适合澳大利亚的条件,目前在昆士兰州种植。但澳大利亚本身拥有数百种可食用的原生植物,土着人民已经将这些植物用作食物和药物至少6万年。

“澳大利亚有很多东西要教世界关于植物多样性和人类对古代景观的丰富,”植物学家斯蒂芬霍珀说。

Geoff Woodall是来自西澳大利亚的本土植物农学家,他的职业生涯中花了很大一部分研究天然植物或块茎的生长潜力。这是他多年前在一次会议上听到的,他吸引了他。

“有一些来自悉尼的厨师开了这个会议,他说他厌倦了用土豆泥和豌豆来提供袋鼠,”他回忆说。

“因此,在那个阶段,灌木食品行业在调味品和香料方面都很重要,就像一点点的柠檬酱或一点柠檬桃金娘,没有人真的专注于主食。”

在澳大利亚西部南部通常出土的200个块茎中,Woodall确定了两个具有营销潜力的块茎,包括youlk(Platysace deflexa),灌木胡萝卜和kulyu(Ipomoea calobra),类似于甘薯。

伍德尔与土着社区合作,鼓励他们种植庄稼并重新与本地食物联系。块茎特别适合他们的游牧生活方式和文化。除了小心建立作物外,它们只需要很少的水。

“这些东西和旧靴子一样坚韧,”他说。“你种植它们,它们需要一些工作才能开始,但一旦它们建立起来,它们就会在它们成熟时以及每当土地所有者认为这是一个好时机时准备收获。”

并且有一个很好的潜在市场。“每年约有300吨的需求很容易,”他指出,“但是我们只需要几百公斤就可以了。”

伍德尔说,还有一个强大的文化元素吸引着人们。“[人们]不仅仅是因为它正在被培养而着迷; 他们着迷a)它的味道相当不错,b)它是原住民的食物。“

除了块茎外,澳大利亚还有大量的食用植物,包括坚果,草药,香料,warrial greens或天然菠菜(Tetragonia tetragonioides),灌木洋葱(Haemodorum spicatum),富含植物营养素的水果,甚至是原生稻(Oryza meridionalis)。

谷物也受到了一些关注,包括本地小米(Echinochloa turnerana)和袋鼠草(Themeda triandra)。事实上,有证据表明土着澳大利亚人可能是第一个面包师,土着作家和历史学家布鲁斯帕斯科说。

Pascoe一直与领先的厨师合作,尝试用天然谷物制成的面包。保罗·伊斯科夫就是其中之一,并且说他生产的一种最美味的减震器,一种简单的面包,来自spinifex(Triodia)。

伊斯科夫使用伍德尔的块茎。像其他厨师一样,他致力于展示澳大利亚野生食物,并完整地讲述他们的故事。在通过世界各地的高级餐厅工作后,他回到家中,受到启发,专注于本土原料,背景是该国未受破坏的景观。

他总部位于西澳大利亚,他创建了一个弹出式餐厅Fervor,其菜单以当地食材为主,并为用餐者提供独特的户外体验。

虽然灌木食品在20世纪90年代很流行,但现在他认为这是一个巨大的市场。但满足餐馆和健康食品市场的需求依然充满挑战。

围绕本土食品建立一个行业是一个缓慢的过程。例如,伊斯科夫估计,本地大米每公斤的成本高达100美元或更高。

一个挑战是开发具有成本效益的方法来更大规模地收获和加工作物。其他包括土着知识产权和环境考虑因素。但研究正在增长,本土食品行业正在迅速发展。

像Togola和Woodall一样,Iskov致力于在当地社区保持利润,拥有全国性的野生收割机网络,可以在季节收集食物。当他们在不同地点之间旅行时,Fervor厨师会尝试与传统土地所有者一起收集当地食材。

伊斯科夫说,当他和他的伙伴在南非海岸线上与当地人一起觅食时,他们发现了与澳大利亚相似的物种。然而,考虑到类似的气候,这并不奇怪。

Hopper认为,在全球范围内,种植多样化,有弹性的作物是应对可持续性挑战的必要升级。好处是多方面的,包括更好的健康和营养,清洁的水,适应气候变化和文化多样性。

为此,他写道:“有针对性的植物多样性科学和与土着人民的跨文化学习......为全球问题提供了一些解决方案,也是一个重要的希望信息。”

凭借其雄伟,干旱的景观和丰富的营养丰富,有弹性的粮食作物的文化历史,澳大利亚和非洲本土有很多贡献。

我们都可以从Togola中汲取灵感。最终,他计划与来自非洲大陆的女性合作,展示本土食物的多样性。“马里是55个国家中的一个,每个国家都不同 - 他们有自己的庄稼,自己的水果和自己的豆类。”

但是,他说,“这不仅仅是一项非洲倡议; 这是一个全球性的问题。可持续发展是关键 - 与女性合作,让女性获得成功。

我们必须联合起来寻找解决方案。我们是一个全球社区; 我们一起工作。